En el post de hoy, os voy a hablar de las diferencias entre estos tres términos que suelen, con frecuencia usarse casi indistintamente y no son lo mismo… En algún caso, uno puede incluir otro, pero tampoco siempre y es que no todos los deportes implican actividad física, ni cualquier actividad física es ejercicio…
Cuando terminé la carrera, me molestaba bastante que la gente que iba tres veces a la piscina, dijese que hacía deporte, de aquella se hablaba de la importancia de la actividad física y del ejercicio, aunque lo cierto es que calaba bastante menos que ahora… en este momento tienen mucha más importancia estas diferencias porque todo ha evolucionado (afortunadamente) y en la actualidad parece que se está consiguiendo poco a poco una sociedad más activa físicamente, pero… de que manera?
Coloquialmente, los conceptos actividad física, ejercicio físico y deporte se usan de manera indiferente cuando se está hablando de actividad física en términos generales, sin embargo, cuando se tiene por objetivo entender el alcance del tipo de movimiento corporal que se está realizando para poder, por ejemplo valorar sus beneficios y consecuencias, o los efectos de cada uno de estos tipos de actividad física, entonces se recurre al término específico; en pocas palabras, para saber en determinados momentos a qué nos referimos exactamente…
Hace años le pregunté a una cliente que iba a empezar a entrenar conmigo, mientras le tomaba datos… ¿tienes una vida físicamente activa? Y me contestó: “si, mucho”… cuando seguí indagando… la actividad consistía en ser concejala de su pueblo (el ayuntamiento estaba pegado a su casa), hacer encaje de bolillos y asistir a clases de manualidades…
Para intentar acarar un poco todo este lío, voy a poner un ejemplo que creo nos va a ayudar…: la OMS (Organización Mundial para la Salud) recomienda… “como mínimo para conservar la salud en adultos entre 18 y 64 años, deberían acumular un mínimo de 150 minutos semanales de actividad física aeróbica moderada o bien 75 minutos a la semana de actividad física vigorosa o bien una combinación equivalente de actividades moderadas y vigorosas” Dicha actividad “se practicará en sesiones de 10 minutos de duración como mínimo” (…) “2 veces o más por semana realicen actividades de fortalecimiento de los grandes grupos musculares”…. Cuando dicen esto en las noticias no nos explican nada más… y todos lo interpretamos como salir a andar, a darme una vuelta un par de veces a la semana y poco más… encima lo de los grandes grupos musculares… me queda todavía menos claro… La OMS habla claramente de actividad física pero, ¿es esto ejercicio o deporte?
Si, en función de lo que acabo de decir, yo me voy al centro comercial a pasear de tienda en tienda, el sábado y el domingo, hora y cuarto cada día… tengo los 150 minutos… o no? Si dejo el coche algo lejos del trabajo y voy 10 minutos andando hasta allí y vuelvo y otros 10 paseando al perro cada día, también los tengo ya… además yo ya cojo las bolsas del súper, descargo la furgoneta o cojo a los niños todos los días… si encima tengo un trabajo algo más físico… más a mi favor… esto efectivamente, sería actividad física… pero no ejercicio, ni deporte como veremos…

Según autores como Caspersen, Powell y Christensen (1985) la actividad física está basada en cualquier movimiento corporal producido por los músculos esqueléticos y produce un gasto de energía superior al metabolismo basal (es decir el gasto energético que tenemos simplemente con estar despiertos). Otros autores como Newell (1990) añaden a esta definición el concepto de intencionalidad. Las actividades diarias, hasta las que realizamos en el trabajo, independientemente de lo duro que este sea están incluidas en este grupo.
Entonces, la actividad física efectivamente, será cualquier actividad intencionada que implique movimiento, que pueden ser actividades de la vida diaria, como subir escaleras, llevar los niños al colegio o pasar la aspiradora, pero la OMS dice algo más, propone una intensidad y ahí empieza a cambiar la cosa…, pero antes de nada debo explicaros el significado de la palabra ejercicio…

El término ejercicio físico, que en los últimos años ha sido considerado como una subcategoría de la actividad física y se define como una actividad física planeada, estructurada y repetitiva, cuyo objetivo es mejorar o mantener la forma física (Caspersen et al., 1985)…movimientos corporales planificados, repetitivos y en ocasiones supervisados por un instructor. Este tipo de actividad fisica se realiza con un objetivo que puede ser de salud o de rendimiento (acondicionamiento fisico). Es una actividad específica y programada con una intensidad, frecuencia y duración adecuadas, que se organizan en sesiones (con una individualización?) para conseguir unos objetivos de desarrollo físico previamente establecidos (como os que se realizan en una sesión de readaptación neuromuscular).

Entonces, el ejercicio será un tipo de actividad física pero una actividad física cualquiera no será ejercicio…no cualquiera…, tiene que cumplir unos requisitos… vámonos de nuevo a nuestro ejemplo para cumplir con la OMS…, tiene un objetivo (el mantenimiento de mi salud) y tiene algo de lo que no somos conscientes porque nadie nos explica que es eso “moderado” o “vigoroso” cuando sale en las noticias o nos lo cuentan en una revista, de esas en las que salen tendencias y trucos de belleza o que te enseñan la última dieta milagro… y así, se puede entender como “moderado” un paseíto mirando escaparates, y “vigoroso” algo que me haga sudar…, no? Pues no… esos dos términos implican una intensidad en dicha activad encuadrada en un intervalo concreto, que en el caso de una actividad moderada, corresponde al rango entre el 65% y 85% de frecuencia cardiaca máxima o del volumen máximo de oxígeno, por encima de lo cual, la intensidad será alta o vigorosa y por debajo leve o baja…, también se habla de intensidad moderada cuando el consumo de energía es de 3 a 6 METs… ya cumplimos con dos requisitos para que se trate de ejercicio, podríamos hablar hasta de duración, pero para que sea ejercicio debe estar programada y cumplir con una frecuencia… de tal manera que, lo que hago cuando sigo las directrices de la OMS, puede o no ser ejercicio, pero sí puede servir para que yo pueda estructurar mi ejercicio en base a las directrices establecidas por la OMS, también puede o no ser deporte…, porque como veremos, el deporte depende de unas reglas…

Además, cuando se habla de ejercicio/s físico/s, se suele hablar de diferentes tipos según el efecto que produce en el organismo, así el ejercicio/s aeróbico/s, anaeróbicos, de rehabilitación física, de readaptación física…

Antes de hablar más concretamente de deporte, voy a añadir un término más… el de entrenamiento físico, que tiene mucho que ver tanto con el deporte, como con la actividad física y el ejercicio…veréis… , se define como la preparación para perfeccionar el desarrollo de una actividad física, especialmente para la práctica de un deporte (aunque no siempre); este entrenamiento debe cumplir con unos principios fundamentales (sobrecompensación, individualización, progresión, continuidad, variedad, relación carga- recuperación, periodización, especialización progresiva y estímulo eficaz). Todo entrenamiento está compuesto por diferentes tipos de ejercicios… y no es deporte, pero es necesario para poder llevarlo a cabo.

Como decía, la última de las definiciones en relación a la actividad física es la de deporte, que García-Ferrando que en 1990 ya define como toda actividad física gobernada por reglas institucionalizadas, estructurada y de naturaleza competitiva. Hernández Moreno, por su parte , en 1994 resaltó las características esenciales del deporte, lo definió como “ una situación motriz de competición reglada e institucionalizada”. Como decía, las reglas y según estos autores, el hecho de estar federados, es aquello que realmente lo convierte en deporte.

Por otra parte, la Real Academia Española define deporte como aquella actividad o ejercicio físico sujeto a determinadas normas en que se hace prueba , con o sin competición , de habilidad destreza y fuerza física. Juego o competición cuya práctica supone entrenamiento y sujeción a normas. Aquí el gran elemento diferenciador son las normas… “las reglas del juego” según esta definición, el hecho de estar federado o no, no sería lo realmente determinante . Podemos desarrollar un deporte mientras cumplimos las directrices de la OMS? Si, pero no necesariamente… el automovilismo es un deporte, el billar y el ajedrez también…

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